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深耕细作、逆势扩张,起底这家“低调”了12年的厦门游戏厂商

  • 游戏陀螺
  • 2022年11月24日10时


导语:不跟风,不盲从。


当裁员、紧缩、负增长席卷整个中国游戏圈,一些仍能逆势增长的厂商便尤为令人瞩目。在少数保持增长的厂商中,陀螺君发现一家低调的厦门游戏厂商颇为值得关注——它就是成立已12年的极致游戏。

无论怎么看,极致游戏过去几年的成绩都堪称亮眼:营收方面,2019年至2021年,极致游戏年营收复合增长率达78%,其中2021年营收同比增长139%,出海创收增长更是高达190%;团队方面,过去两年极致游戏加大了人才招聘和推荐奖励力度,不断吸纳研发人才,截至今年6月底,其研发总人数较2021年初已增长了27%。

也许你非常好奇,作为一家成立于端游时代的游戏公司,极致游戏凭什么在游戏行业十几年的风云变幻中逐渐壮大,又靠什么在寒意逼人的严冬中连年逆势生长?今天,陀螺君想透过极致游戏的发展路径,扒一扒其保持长青的“冻龄”秘诀。

从端游研发到精品卡牌手游缔造者

事实上,在众多精品手游厂商中,极致游戏属于少数拥有端游研发背景的那批。资料显示,成立两年后,极致游戏于2012年和2013年相继推出回合制端游《东方故事》和即时制端游《魔侠传》,斩获多个游戏奖项的同时,二者稳定的商业收益也为公司攒下了坚实的发展资本。

端游项目的历练与磨合,既为研发团队积淀了足够的技术实力和内容生产底蕴,也让极致游戏能够以更好的心态面对随后爆发的手游浪潮。

2016年,极致游戏推出首款手游产品《道友请留步》,上线两年后做到流水新高。而得益于原始模型框架的延展性,《道友请留步》在运营了6年后仍保持稳定增长,全平台累计下载量破千万,当前在TapTap上依旧维持在8.6分的高评价。

但鲜为人知的是,这款口碑与商业表现兼备的产品,曾一度处于被砍掉的边缘。彼时手游初兴,市场远未饱和,市面上的卡牌产品开发周期普遍为6至10个月,厂商普遍采用短平快的做法,以求实现更快的商业变现和资金回笼。

而对极致游戏这样拥有端游开发经验的团队而言,制作一款中度手游在技术层面显然不存在任何障碍,更多的挑战源于对移动用户体验设计的探索,以及对品质的自我追求。然而,《道友请留步》却整整花了三年打磨产品。这段时间里,极致游戏以开发端游的耐心,深入了解卡牌手游用户的需求,持续优化移动场景下的卡牌成长及交互体验,才最终炼成了一个团队认可、玩家满意的版本模型。

与大多数手游厂商不同,在取得一定成绩后极致游戏并没有快速扩张团队或是加快立项节奏,而是锁定卡牌手游赛道战略,保持稳健的发展步调,坚定走精品化以及赛道精耕路线:一方面,将主要重心放在已上线产品的运营上;另一方面则以一如既往的耐心开始布局新的卡牌项目。

机会总是留给专注且长情的团队。对游戏品质近乎苛刻的卓越追求,换来了极致游戏的另一个爆款——3D放置卡牌《上古王冠》。该作2021年1月上线后取得TapTap新游预约榜第一,AppStore免费榜第一、畅销榜前20等亮眼表现。

而相比于商业成绩,《上古王冠》更吸睛的亮点,在于其精致唯美的画面表现以及放置卡牌中独树一帜的美术风格。更重要的是,从2D立绘到3D建模的跨越式进化,意味着极致游戏在精品化道路上迈出了关键一步。自此,极致游戏不断在业已成熟的产品框架上进行更多创新大胆的尝试。

此外,极致游戏还计划于2023年上线一款3D放置卡牌手游《命运圣契》。该作采用次世代三渲二技术渲染,在技术及美术环节再次突破。据悉,这款卡牌新作经测试后顺利斩获了OPPO开发者大会的最受期待奖以及vivo开发者大会中的年度最受期待游戏奖,极可能成为极致游戏在卡牌赛道上的第三款代表作。

由上述3款产品看来,得益于卡牌赛道上经年累月的深耕,极致游戏已经逐渐形成了卡牌产品的研发基因和竞争壁垒,且在玩家中树立了「持续精品缔造者」的口碑。这些均是极致游戏在手游市场抢占一席之地的底气。

多款游戏自运营超6年,更早深谙长线运营的重要性

如果说精品研发是极致游戏精心构筑的重镇,那么长线运营便是它不可或缺的护城河。实际上,对长线运营的重视在极致游戏的企业文化中亦可略窥一二:譬如,“为用户创造美好体验”和“打造可持续经营的企业”,就作为两大核心目标被写进了极致游戏的愿景里。而对该目标的践行,极致游戏的做法是始终坚守对精品游戏的长线运营,用心运营好每一款游戏。

截至目前,极致游戏总计拥有三款运营周期逾5年的产品:上线6年的《道友请留步》、上线9年的《魔侠传》、上线10年的《东方故事》;去年1月上线的《上古王冠》,从目前的综合表现来看无疑也有长线运营的潜质。

那么,极致游戏究竟是如何把这些产品运营得如此之久的?

以《道友请留步》为例,其执行制作人徐陈圣曾告诉陀螺,最初立项时,项目组便立志打造一款长线运营的产品,而且预期目标是运营不低于三年。因此,除了精心打磨最初版本,游戏上线后,团队始终没有放松对产品的持续迭代和运营。

首先在美术层面,通过用户需求分析、竞品调研及对市场的深入了解,项目组及时洞察到玩家对高品质美术的迫切渴求,于是在2021年再次对《道友请留步》的整体美术做了一个超大版本迭代,将画面品质拉满。多次的自我迭代,既应对了来自市场的新竞争,也给予了老玩家焕然一新的视觉体验。

其次在社区及用户运营层面,《道友请留步》至今仍保留着与用户紧密沟通的习惯。比如每个月进行用户问卷调查,征集玩家对近期更新内容的建议和反馈;同时注重Q群、公众号、TapTap等社区的日常运营,积极与玩家进行互动。并且,用户对玩法、美术、版本迭代等相关的建议及反馈,还会通过客服直接传递给游戏策划,由策划逐个分析用户意见,几乎做到了与玩家“零距离”沟通。

不止如此,《道友请留步》还特别注重福利和资源发放。如其执行制作人所说,游戏的预期是“不充钱也有比较好的游戏体验,充值则会获得更多的回报”,因此不管重度玩家还是轻度用户,都能从中获得原汁原味的卡牌游戏乐趣。

始终将用户的诉求和体验摆在第一位,是《道友请留步》能一直保持高评分,稳住留存新增的关键。而类似的运营理念,其实贯穿于极致游戏的每一款产品——从上线近两年TapTap评分仍稳定在8.6分的《上古王冠》不难看出,其十余年来形成的长线运营思维,已然潜移默化地灌注于所有项目。

存量时代下,研发突围艰难、获客成本高昂等行业困境有目共睹,如何延长游戏运营的生命周期,俨然成为众多厂商面临的重要课题。对于历经多年实战的极致游戏来说,持续的运营迭代,正使其不断突破运营边界,抬高产品的天花板。

加码出海、夯实东方文化标签,拓宽游戏价值边界

众所周知,当下中国游戏产业,全球化已是各企业在存量市场寻求新增长的重要引擎。在国内市场取得亮眼成绩后,极致游戏也开始将目光转向全球市场。

早在2018年,极致游戏便开启了游戏全球化进击之路,先后在越南、韩国等地小试牛刀。2020年,《道友请留步》(中文繁体版)在中国港澳台上线,随后很快冲进iOS游戏卡牌畅销榜前10,在长线运营2年多后,至今仍保持一月一版本的节奏。

2021年,极致游戏另一款卡牌产品《放置英雄Eureka》(《上古王冠》港澳台版本)正式上线中国港澳台地区,随后迅速在各大榜单登顶,取得了iOS免费榜和畅销榜双榜第一、Google免费榜第一的好成绩,且上线当月一直保持在榜单前5。

以《道友请留步》《放置英雄Eureka》登陆中国港澳台为起点,极致游戏又于今年开始发力美国、加拿大、澳大利亚等市场,并将于2023年陆续开启欧洲等地的布局,以进一步开拓海外市场。这些海外动作也反映在数据上:极致游戏财报表明,最近两年海外已经成为公司业绩增长的主要动力之一。

极致游戏曾连续两次获评“国家文化出口重点企业”,除了上述出海成绩外,另一大关键原因在于产品题材浓重的文化属性。

文化属性的加持,不仅利于产品讲好故事、丰富游戏内容,还带来了更有质感的体验。纵观极致游戏旗下产品矩阵,能发现其大多数作品取材于中国文化典籍、神话传说,具有鲜明的传统文化特色。比如已上线的《东方故事》《魔侠传》以及《道友请留步》,均通过中国传统文化本身独有的内涵与深度,在游戏内保持活跃的生命力。

而伴随着产品的相继出海,也进一步体现了以游戏为载体的文化输出价值。据介绍,极致游戏当前在研项目中,还有多款融合了中华民族优秀传统文化的游戏,未来将继续彰显中国文化的魅力。

凭借以上种种优势,极致游戏先后荣获中国十大新锐游戏企业、国家高新技术企业、福建省科技小巨人领军企业、福建省最具成长性文化企业等荣誉。2021年,极致游戏还荣获厦门市“专精特新”中小企业称号,这是厦门市首批也是目前唯一一个荣获该称号的游戏公司,领跑一众厂商。发文前,陀螺又关注到极致游戏在11月3日荣登“2022年中国互联网企业成长型前二十家企业”榜单并位列第六,体现了政府部门和社会各界对极致游戏可持续发展能力的高度认可。

在逐渐提升行业影响力的同时,极致游戏也积极履行社会责任,在推动行业健康发展、未成年保护以及社会公益等层面,做出了多项实际举措。比如积极参与精品游戏评价规范标准和游戏产品创新指标标准制定,每季度常态化组织开展扶贫济困活动,以及多次的捐赠公益金及物资等,夯实优秀互联网企业的责任担当,也进一步拔高了正向的品牌印象。

属于极致游戏自己的路

据悉,为了研发更多精品游戏,极致游戏仍在不断扩张业务和人员规模,并在今年将人才引入和培育作为首要战略发展方向,不断吸引优质游戏人才加入。

在陀螺看来,极致游戏是业内少见的坚持精品化游戏路线和长线运营的厂商,而这样的产品策略也在一定程度上决定了公司的发展步调和做事风格。极致游戏创始人就曾说过:“条条道路都可能通罗马,我只是选择一条未必最快但肯定能到的路”。

极致游戏成立至今已经12年了。12年是一个轮回,足以让一家公司建立起足够深厚的沉淀。极致游戏也是如此。过去12年它像一只蛰伏田间的秋虫,埋首产品研发,在其擅长的赛道上精耕细作,钻研长线运营之道。接下来的几年,或将是这只秋虫羽化成蝶、拥抱晨风的时刻。



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