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5年没上新,谷歌创始人投资的飞行汽车公司就要倒闭了

  • 腾讯科技
  • 2022年9月23日07时

来源丨新智元

编辑丨武穆
谷歌创始人的飞行汽车公司,马上就要倒闭啦!
刚刚,由Google联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)资助的飞行汽车创业公司Kitty Hawk,宣布即将关闭。
该公司在LinkedIn上也证实了这一点。
根据Insider的一份报告,Kitty Hawk公司内部的消息人士称,Kitty Hawk 已经关闭Heaviside的项目。
另外,Insider还报道说,佩奇越来越不干涉公司的事务,但会在Heaviside项目结束后,他更密切地参与了公司向研发的转变。
丨高开低走的Kitty Hawk
Kitty Hawk可谓含着金钥匙「出生」。
根据维基百科的资料,Kitty Hawk成立于2010年。
Kitty Hawk一度被Google寄予厚望,获得了Google联合创始人、Alphabet公司CEO 拉里·佩奇(Rarry Page)的投资,并由前X首席执行官和Google自驾汽车创始人Sebastian Thrun领导。
Sebastian Thrun对Kitty Hawk的期许也很大,他在Twitter上说,Kitty Hawk将「改变个人交通的未来」。
2017年,Kitty Hawk开始进入大众视野。
Kitty Hawk的最初目标,是专为娱乐和交通而设计的小型电动飞行器。
因而最开始, Kitty Hawk主打FlyereVTOL。
Flyer 是小型个人电动飞机,Kitty Hawk宣称无需飞行执照都可轻松上手。
为了解决飞行员上手问题,Kitty Hawk还专门开办了「驾校」,以培养「飞行汽车工程师」。
大概是觉得Flyer太简陋,随后Kitty Hawk推出了Flyer的升级版。
当时,正是电动垂直起降(eVTOL)的繁荣时期:丰田旗下的乔比航空(Joby Aviation)、Volocopter、Lilium、贝尔直升机和优步都推出了eVTOL飞行器。
然而,遗憾的是,这条看似光明的道路,Kitty Hawk还是没能走下去。
据前Kitty Hawk工程师透露说,Flyer频繁出现技术故障,每隔几小时就得维修一次;电池起火也是大问题,甚至还在Google引发过火灾。
因而在展示了工作原型、并于晒出了更时尚的版本后,Flyer最终还是没能上市。
不过,Kitty Hawk并未因此垮掉。
Kitty Hawk还有另一大产品——Cora。
2018 年,Kitty Hawk披露Cora的机型,并将之交给了与波音的合资企业。
Core能垂直起飞,还使用了自动驾驶技术,可以乘坐两个人。


按Kitty Hawk的构想,Cora是要成为空中的Uber。为此,2018年Kitty Hawk还在新西兰尝试商业化。
但到了2019年,Core并入了Kitty Hawk与波音组建的子公司Wisk Aero,Kitty Hawk不再能主导该产品的发展路线。
2020年,Kitty Hawk 彻底放弃了 Flyer 项目,解雇了数十名员工,并将业务重心转向了第三款正在开发的电动飞机 Heaviside 上。
Heaviside看起来更像是一架传统机型,类似于 Archer、Joby 和 Lilium 等一众竞争对手的 eVTOL 产品,是单座eVTOL飞机,一次充电就能飞行100英里(约160公里)。
不过,Kitty Hawk强调,Heaviside比现有的直升机「安静100倍」。
不过,即便Kitty Hawk将重点转移到了Heaviside上也无济于事,因为它始终无法解决安全问题。
Heaviside曾出现坠毁事故,美国国家运输安全委员会的调查人员在调查后得出结论,这是坠毁事故是由软件计时错误影响飞行控制引起的。
这就导致Kitty Hawk迟迟找不到可行的商业化道路,自2017年以来,在五年的时间里,都没有产品上市,最终面临倒闭的结局。
参考资料:
https://www.theverge.com/2022/9/21/23365557/kitty-hawk-larry-page-electric-vtol-shutdown


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