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消失的小米VR

  • Metaverse元宇宙
  • 2022年9月22日07时


小米的VR故事烂尾了吗?
作者|徐珊
编辑|云鹏
今天一早,全球元宇宙龙头Meta的新款VR头显Quest Pro爆料信息集中涌出,已有多位开发者已经抢先拿到了这款重磅新品。伴随着此前创维VR、玩出梦想等多家公司推出的轻薄款VR头显新品,VR头显新品已经进入了集中的爆发阶段
在近期热闹非凡的VR圈里,新玩家的涌入让人们感受到行业的活力,但与此同时,我们也发现一些重要玩家们逐渐隐去了身影,比如说,曾经被誉为“国内VR希望”的小米
前不久,PICO连着招纳了两位曾参与到小米VR项目团队的主要负责人:小米原设计总监南迪尔和小米项目主要负责人马杰思,进一步增添了自己在VR领域的团队实力。
这也让人们关注到,曾经在国内VR圈风头十足的小米VR已经很久没有出现在大众面前。就连近期热门话题“元宇宙”,小米也很少出来讲述他们在元宇宙领域的布局,小米VR仿佛在行业内“消失”了。
这不禁让人好奇,作为布局VR领域最早的科技巨头之一小米VR团队怎么了?国内手机厂商们为何在“元宇宙”的喧嚣中沉寂?他们又正在哪里悄悄着手布局?带着这些问题,我们试图一探小米VR团队的近况。
01.
小米VR,已经“散”了?


曾经的小米VR团队成员如今可是各大VR公司重金招纳的人才。就连国内VR龙头企业PICO也在通过收购公司、挖墙角的方式吸纳小米VR团队的成员们。
7月22日,小米原设计总监南迪尔加入字节跳动,此前他曾在人工智能、智能硬件、虚拟现实交互体验方面主导设计过千万级销量的产品。
而在前一个月,字节跳动还收购北京波粒子科技有限公司,将小米曾经VR项目的主要负责人马杰思和其50名员工招入麾下,PICO VR社交团队再添一位大将。
资料显示,马杰思曾先后在格灵深瞳和HTC等公司工作过,他曾加了HTC公司旗下的VIVE团队,担任VR业应负责的职务。
关注过小米VR的人应该有印象,小米曾在2018年凭借着一款Oculus Go VR一体机在国内VR行业引起了较大的关注度。当时这款产品的项目主要负责人之一就是马杰思。

▲前小米VR团队核心成员之一马杰思

2019年在接受媒体提问,“大家对小米的VR一体机抱有很大的期望,希望通过小米的强渠道能力,能够把这款产品真正带到C端,把整个市场带起来。小米内部对于外界的期待,会有怎样的想法?”
马杰思回答道:“玩命地干。”
当他正以一种全力的姿态投入到VR产业,正当大家以为小米即将带动国内VR行业向前发展时,小米VR团队却突然传出来解散传闻。
据当时外媒The Ghost Howls报道,小米解雇了整个Mi VR/Oculus Go开发团队,其中包括12名原本负责维护和发展该平台的员随后不久,马杰思也在离开了小米VR团队,创办了北京波粒子科技有限公司。
当时,业内有关小米VR团队解散的分析有多种,其中,部分行业人士告诉智东西,小米VR一体机的销量是重要的影响因素之一有消息称,小米VR一体机的总发货量大约在25万台左右,远低于小米当时的“百万级”预期。
尽管小米曾向媒体表示,小米VR团队解散为不实消息,但是随后三年左右的时间里,小米VR团队确实再无新品推出,Oculus Go也下架了小米商城,近两年再也没有任何关于小米VR新品的任何动向。在近期“元宇宙”、“下一代互联网”等喧嚣中,小米已经很少就此发言,小米VR就此沉寂。

02.
是潜心研发还是中途夭折
小米VR怎么了?


2015年,雷军手拿黑白VR头显的照片在业内流传。他曾在世界互联网大会等多个场合表示对VR头显行业看好。

▲雷军正在询问VR头显设备相关信息

2016年,雷军曾在接受新华网采访时说:“在一些极客人群和垂直应用领域,VR技术已经是方兴未艾,预计在未来2-3年时间里,将会迎来爆发式的增长。但VR技术的普遍应用还需要5-10年时间。”
随后,首款小米VR眼镜正式版在北京邱德拔体育馆发布,轰动一时。

▲小米VR眼镜发布现场

在后续几年里,小米陆续推出了小米VR眼镜Play2、Oculus Go小米VR一体机等硬件。对于Oculus Go小米VR一体机,雷军评价这款产品为“挺高大上的“、“戴上去很酷”。
2018年底,小米曾在其公众号发布一篇文章《我们为什么要做VR》的文章,文章中提到:当雷军知道小米探索实验室要研发VR设备时,曾提到“你们要做好至少熬5年的准备”。并且,小米认为在硬件层面,VR还会经历至少两次智能手机级别的重新定义

▲小米《我们为什么要做VR》(节选)

小米VR团队还讨论了在内容、支付、社交等多个领域有待解决的问题,并试图逐一攻克。由此看来,小米VR团队确实有心在VR赛道做出一番事业。
但行业的变化总是变化莫测的。摆在人们眼前的是小米VR自从Oculus Go之后再无推出新品,小米VR团队疑似解散的传闻。小米VR究竟是没有熬到行业爆发期就夭折了,还是正在五年计划中潜心酝酿着大招?我们暂且尚不得而知。
2020年7月3日,小米为何突然下架其VR一体机?这可能和当时的市场环境有关。
在VR热潮之后,诸多的硬件产品没有合适场景可以应用。因此,当时VR头显的发展空间非常有限,从而限制了整个市场的出货量。
除此之外,当时Oculus Go的双眼分辨率仅为2560×1440,在显示效果上,相比现在的Oculus Quest 2分辨率3664*1920要略差一些,影响用户的体验。并且,对于一些佩戴眼镜用户来说,难以正常使用。

▲Oculus Go VR头显

同时,那时的VR设备在内容上的玩法比较单一,难有大规模的场景应用,也难以满足用户的需求。
反观,此前小米在选择切入智能手表、智能音箱赛道的时机来看,小米在供应链较为成熟的时候,更能够打出产品优势。因此,在市场规模较小、产品形态还暂不成熟的时候,选择暂时退出该赛道也是多数手机厂商的做法。
如果你细心观察就能发现,国产手机四大龙头“华米OV”中,除了小米,华为、OPPO、vivo,在过去三年里都没有推出新一代的VR头显。当初手机厂商们高喊着面向未来的设备,已经成为他们闭口不谈的话题。
有意思的是,仅华为选择将其3DOF的VR眼镜升级为了6DOF版本,而OPPO、小米均先后大力推动其在AR赛道上的布局。OPPO从2019年起,已经连续三年在其未来科技大会上推出新一代的AR眼镜。小米也在去年年底发布其基于光波导技术的小米智能眼镜探索版,宣布将打造下一代计算平台。
VR和AR两条赛道之间,似乎越来越多的手机厂商在AR领域布局更深,投资力度更大。

03.
等下一款小米VR头显面世
还要多久?


8月2日,米家眼镜相机正式发布,并在半个月时间内完成了超过1000万元众筹额,该产品位列2022年小米生态链产品众筹款第一。
尽管小米一直没有在VR/AR领域推出新的设备,但是从近期的消息来看,小米正在密切关注VR/AR领域。
2021年11月,小米相关负责人在回应公司对于元宇宙的布局时表示,小米关注元宇宙周边相关机会,已经进行了不少相关技术储备,在手机、视频、显示等方面都进行相关投入,进行过相关准备。
从投资领域来看,小米在VR内容以及供应链领域的投资布局不断。2021年10月,当红齐天集团宣布完成数亿的B轮融资,由小米战投、建银国际领投,野草创投、老股东联想创投跟投。

▲当红齐天旗下VR品牌SoReal

随后,小米还投资了光学硬件的制造商至格科技,该公司的主营业务为致力于光学显示模组及衍射光栅的研发、生产和销售。

▲至格科技AR衍射光波导TDDW40Plus

此前,小米还曾间接参与到大朋VR的投资中。2015年,大朋VR曾宣布获得1.8亿元人民币融资。当时,迅雷在这笔投资后成为了大朋VR最大的机构投资股东,而小米则是迅雷的大股东。
但小米VR会很快回归吗?未必。
天眼查数据显示,自从2015年之后,小米科技有限责任公司没有任何有关VR领域的相关专利申请。
并且,从近期小米的动作来看,小米更看好AR眼镜的发展,并且提前在该方向探索,小米智能眼镜探索版也在研发中。因此,在VR设备产品形态还未稳定之前,小米可能将资源向AR领域倾斜。
如今,已经消失近三年的小米VR,究竟是暂时性地退出VR市场,将研发资源向汽车、人形机器人领域倾斜,还是从市场、成本等多重分析后,从战略上选择放弃VR市场,倾力投入AR赛道,又或者是正在潜心研发,试图“五年计划”完成时,力压全场?我们期待小米给出自己的答案。
04.
结语:小米VR,在等待良机?


在2016年-2017年间,小米VR曾带领着不少人感受到虚拟世界的奇妙之处。有不少VR爱好者第一次接触VR都是Oculus Go小米VR一体机开始。你可能时不时还能在网络上看到小米VR的老用户在讨论,“我的小米VR头显还能用几年”、“小米VR头显可以玩Steam游戏吗?”之类的讨论。
但小米选择撤出VR赛道也在意料之中。当市场和供应链都尚不成熟时,硬件厂商们只能慢慢等待。小米如此,国内其他的手机厂商们也是如此,一直在等待各类技术瓶颈突破。
如今,国内VR行业正处于一个小高潮的阶段,VR设备的销量也在逐步上升。小米会认为如今重返VR赛道的好时机吗?还是会继续等待VR产品爆发前夜的到来?我们静观其变。

(本文系网易新闻网易号特色内容激励计划签约账号【智东西】原创内容,未经账号授权,禁止随意转载。)

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