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从无到有:腾讯游戏这台云游戏掌机是如何诞生的?

  • 游戏陀螺
  • 2022年9月22日08时

8月2日,腾讯游戏与罗技G在海外宣布合作,表示将于今年内推出一款云游戏掌机,曾引发不少关注和猜测。而就在今天(北京时间9月22日),罗技G终于正式公开了这款产品的具体信息,并宣布掌机将于2022年十月份在北美地区首发上市。

这款掌机是罗技G与腾讯游戏合作开发的,搭载高品质游戏内容、适配便携移动场景的一体化云游戏掌机。该产品重量仅463克,续航长达12小时,力求为玩家带来更便携、更长时间的游玩体验。

硬件方面,这款云游戏掌机搭配了7英寸、1080p分辨率、长宽比16:9的可触控屏幕,支持60Hz刷新率,满足掌机玩家对于屏幕表现的追求。同时,掌机也配备震动反馈、陀螺仪、可实现自定义按键操控布局,具有优异的操控性能。

至于软件阵容方面,云游戏掌机引入了强大的云内容库。不但接入了Xbox Cloud Gaming(Beta) 、NVIDIA GeForce NOW等第三方云游戏服务,还可通过Xbox应用和SteamLink串流主机或者PC,游玩Xbox主机和Steam平台上的本地游戏。此外,掌机还支持Google Play应用商店下载远程控制软件、流媒体等应用,进一步拓展了实用性。

目前看来,这款掌机采用了更适配云游戏场景的硬件配置,主打“云游戏掌机”这一创新概念。那么作为首款云游戏掌机,这款新品的出现对于掌机赛道乃至于整个行业而言,究竟意味着什么呢?

我想,这还需要去梳理整个项目的发起与经过,才能完整看到这一概念蕴含的可能性。

一个契机:当“3A掌机”需求没能被满足

Newzoo的《2022年全球游戏市场报告》分析,2022年全球游戏市场收入预计将达19.68亿美元,其中主机游戏占比27%,PC游戏占比19%,二者合计将占据全球游戏市场收入构成的46%,是全球游戏市场的主要构成部分。

可以说最近一个世代,家用主机、PC游戏的市场占比增长颇为显著。不少轻度玩家、蓝海用户,也在逐步往这些更“硬核”的体验上做迁移。

而谈及主机、PC游戏市场的火爆,则少不了“3A大作”这一概念的大行其道。尤其最近几年,全球玩家对于3A产品的需求可谓是有了爆发式的增长。

CDPR的年度大作《赛博朋克2077》在发售当天,其预购量和首发日销量就已经超过了开发和宣传费,做到了“一天回本”。《艾尔登法环》发售后不到一个月销量就突破1200万,也引发了极大反响。《荒野大镖客2》破4500万、《战神》破2000万、《赛博朋克2077》破1800万......单从销量上看,已足见玩家对3A产品的需求有多么强烈。

然而要体验3A游戏,虽然有PS5、Xbox Series X一类的家用游戏机和组装高配PC游玩的解决方式,但这类游戏设备与当下快节奏生活的匹配度其实并不高。对于许多忙于工作、疲于学习的玩家而言,他们仍然较为依赖于用“碎片化时间”去体验游戏。因此,一款能流畅运行3A游戏、适配更多生活场景的便携设备,才更有可能让这部分玩家真正体验到3A作品的乐趣。

因此面对3A游戏用户量的增长以及需求的多元化,“能玩3A大作的掌机”似乎成了一个恰逢其时的解决方案。

据 VGChartz的统计数据,任天堂主机 Switch 的全球总销量已达 1.1 亿。而且按照目前的趋势来看,其销量甚至有可能超过索尼 PS2 创造的史上最高销量。Steam销量排行榜上,Valve自家掌机Steam Deck作为一款硬件产品也拿下了十五连冠的好成绩。适配更多生活场景的掌机平台,拥有着能触达更多潜在用户的优势,的确是当今市场下的宠儿。

那么如今市面上的掌机,真能满足玩家对于3A游戏的体验需求么?

非常可惜,实际情况是:舒适轻便的手感、强大的硬件性能、海量的游戏库等维度往往并不能兼顾。厂商需要在发热、掉帧、续航等诸多问题中小心平衡软硬件表现,最终才能带来一定程度上的到位便携体验。

比如今年热度颇高的Steam Deck,就被媒体评价为“操作优秀,续航乏力”。用高配设置去玩3A游戏,很可能一个半小时后电量就撑不住了。“设备性能与便携体验”之间难解的冲突,至今尚无最优解。

面对玩家“随时随地玩3A游戏”的需求,以及硬件设备尚存局限性的矛盾,许多厂商都在思考其中的破局之道。也就在这样的行业背景下,腾讯游戏创造性地将云游戏突破算力瓶颈的优势与掌机的便携性做结合,联合罗技G共同研发了一个能够便携游玩3A游戏大作的独特新方案——云游戏掌机。

如能围绕云游戏场景量身打造一款掌机,即可不过多考虑性能、散热、续航等传统硬件问题,由此充分发挥出3A游戏的魅力。而接入多个主流云游戏服务去打造庞大的游戏库,也能为玩家提供性价比较高的体验模式。如此一鼓作气解决软硬件的双重问题,或许就能为玩家带来真正的便携3A体验。

总体来看,云游戏掌机概念的诞生,既源自腾讯游戏对市场及用户的精准观察,也与其坚持为玩家挖掘一流游戏体验的初心是一脉相承的。

凭借对行业赛道的深刻理解以及对用户需求的敏锐洞察,腾讯游戏一直在为满足用户需求而提出“创新解法”,不断为行业开辟着出各种可能性。云游戏掌机的相关尝试,想必也是对玩家需求的精准提炼和创意化呈现,让便携+高规格游戏体验的需求不再停留于空想,而是真正成为了服务于用户的实际产品。

从创意到实践:如何将“掌机新品类”落地?

单从理论上看,“云游戏掌机”似乎是个很具潜力的构想。但要如何将创意实践、落地出一款可以上手游玩的掌机硬件,开辟出前所未有的“掌机新品类”呢?

据了解,为了将创意落实,腾讯游戏深入参与到了整个合作研发的过程中,结合过往项目经验拿出了大量的资源支持,其中包括从ID设计、Spec到成品的全过程,从大方向把控到细节调优,都付出了不少努力。

举例而言,具体到硬件层面,腾讯游戏在研发过程中指定了几个关键元器件的选择。比起传统的注重SoC性能,改为关注功耗续航表现以及Wi-Fi性能,并在调研计算后得出最优解,专门定制了7寸+1080p 的16:9屏幕。这使得玩家有机会拥有一台续航时间长达12小时并支持60Hz刷新率屏幕的优质掌机。

而在脱离传统硬件桎梏的同时,掌机的重量也被进一步减轻,以仅463克的重量为玩家带来了更轻便的操作快感。对比许多掌机不得已越做越重的窘境,腾讯游戏的这次尝试,可说是真正切中了便携需求用户的痛点。

至于软件方面,为了给玩家提供足质足量的3A游戏内容库,该产品还与Xbox Cloud Gaming(Beta) 、NVIDIA GeForce NOW等主流云游戏服务达成合作,将成熟的游戏库及云平台支持引入其中。可以预想,玩家只需订阅相应服务,即可随时随地畅享《赛博朋克2077》、《刺客信条》等3A大作,性价比很高。

除了内容库,云掌机在系统层面的设计,也围绕便携3A体验填充了不少巧思。比如在时下许多的云游戏系统上,按home键就会自动退出游戏但却不能自动存档。而这款云游戏掌机则特意添加了动态挂起功能,使游戏可以不被强制退档。

或许在许多人的印象中,腾讯游戏距离硬件研发及相应生态构架还存在不小的距离。但腾讯游戏似乎从未停止过积极探索践行,去为整个行业验证新构想、开辟新道路。许多当下我们习以为常的游戏品类、行业赛道,都有着腾讯游戏的持续投入,进而逐渐打通通路,形成了完善的架构。

如今这款云游戏掌机,无疑也秉持了这样的研发初衷,力求将建立在用户需求之上的创意通过无数的实践落到实处,率先为行业探索新的可能性。因此在笔者看来,除了关注这款产品本身,其能为后续同品类跟随者及行业发展带来哪些新契机,也是值得我们关注的重点。

未来:是新掌机,更是新赛道

实话说,掌机对笔者而言,起到的一直是“替代”作用。当我无法坐在电脑或是电视前沉浸式体验游戏时,我才会暂时用掌机消磨一下时间。然而这些年以来,无论是NS主机掌机一体式的成功还是各路PC掌机的蓬勃发展,都让我逐渐看到了高品质游戏与便携体验的之间的冲突,正被不断消解。

而腾讯游戏与罗技G合作推出的这款新掌机,正恰逢其时地带来了新的可能。

从行业的角度看,它的出现既丰富了整个掌机品类的赛道,也为云游戏提供了一个上佳舞台。作为市场上第一款云游戏掌机,它将为业界提供一个可参考的具体样本,并为后续所有同类产品的设计提供相应的参考价值。

而从玩家层面看,这款新掌机既是云游戏体验场景下的更优选择,也是高品质便携游戏的全新尝试。对于那些长期以来没机会好好游玩3A游戏的用户而言,这是一个相当不错的入坑机会。

因此我相信,这一根植于用户需求且与云游戏大趋势深度结合的掌机新品类,将具备非常广阔的使用场景和发展潜力。而伴随这款掌机上市的,或许会是腾讯游戏对掌机品类全新赛道的开拓。它能否彻底变革行业对便携体验的看法,打破平台桎梏为玩家带来真正的3A便携体验,不妨让我们一同期待产品的后续表现。

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